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LAS TECNOLOGÍAS DE LA INFORMACIÓN EN EL PROCESO ENSEÑANZA-APRENDIZAJE DE LA ECONOMÍA

Por Lic. Gabriel Leandro, M.B.A., Profesor de Economía

Aunque casi todos los estudiantes consideran que es interesante y que proporcionan un conocimiento de gran utilidad, los cursos de economía no son los favoritos de muchos universitarios. Las razones son diversas. Por un lado, el estudio de la economía requiere un adecuado dominio de las matemáticas y la estadística, capacidad de abstracción, análisis e interpretación de gráficos, entre otras destrezas, demandando en consecuencia un mayor esfuerzo por parte del estudiante del que éste realiza en otras materias. Además algunos conceptos, teorías y modelos económicos parecen sumamente abstractos y complejos para los estudiantes. Isocuantas, costos marginales, elasticidades, curvas de indiferencia, multiplicadores, entre muchos otros, son sólo algunos de los conceptos que los estudiantes no perciben en su vida diaria, tanto en sus hogares como en sus trabajos. En otras ocasiones se ven abrumados por una gran cantidad de teorías, modelos y otras formulaciones que explican una gran variedad de problemas y fenómenos económicos de maneras distintas, y en algunas cosas ni los mismos economistas están de acuerdo.

Es precisamente uno de los retos más importantes de la enseñanza de la economía en el siglo XXI el lograr la superación de estas dificultades, principalmente en lo que respecta al desarrollo en los estudiantes de la capacidad de comprender y analizar las rápidas transformaciones del mundo actual y futuro, y más aún lograr que puedan aplicar estos conocimientos de cara al nuevo entorno que enfrentan. Los cambios económicos, políticos, sociales, ambientales, tecnológicos, etc. de las últimas décadas han cambiado la forma de ver el crecimiento y el desarrollo económico, los ciclos económicos, el capital humano, la productividad, las desigualdades sociales, la economía internacional, los procesos de producción, el impacto ambiental de las actividades humanas, entre muchos otros aspectos que han modificado la realidad económica, y en consecuencia han afectado la forma de estudiarla.

Es así como los profesores de economía nos enfrentamos ante un gran reto, lo cual implica que no podemos seguir enseñando de la misma manera en que fuimos enseñados. Sin embargo, el mismo desarrollo tecnológico, en especial las tecnologías de la información, ofrecen algunas ayudas para hacer frente a este reto. Muchas de las dificultades mencionadas en las primeras líneas de este documento pueden ser superadas en alguna forma a través del empleo de distintas estrategias didácticas que se apoyan en herramientas tecnológicas.

El objetivo del presente trabajo es presentar algunos de los principales recursos informáticos que se pueden aplicar a la enseñanza de la economía, y a la vez se señalan los principales beneficios que los profesores de economía podemos obtener y finalmente algunas consideraciones acerca de su uso.

Recursos informáticos para la enseñanza de la economía:

1. Búsquedas a través de la red:

Uno de los principales recursos que provee Internet es la posibilidad de realizar búsquedas de información en la World Wide Web (WWW), lo cual puede hacerse de distintas maneras:

  • Buscadores: Empleando buscadores como Yahoo! (www.yahoo.com), Google (www.google.co.cr), Altavista (www.altavista.com), entre otros. Vale la pena mencionar que Yahoo posee también una sección con noticias económicas (http://news.yahoo.com) y una sección financiera bastante interesante (http://finance.yahoo.com). Estos buscadores le permiten tanto a estudiantes como a profesores encontrar casi cualquier tipo de información, sea sobre datos económicos, demográficos, financieros, sociales, etc., sobre un país, resultados bursátiles, información de empresas, entre muchos otros datos. Sin embargo hay que tener cuidado, pues al realizar búsquedas en estos sitios se obtienen miles de resultados, muchos de los cuales no son de calidad, o bien brindan información poco relevante para el tema que se busca, por lo cual es importante aprender a delimitar las búsquedas empleando ciertos parámetros, o bien usando buscadores especializados en la temática. Con respecto a cómo realizar búsquedas puede ser de gran utilidad el documento “Encontrar información en el World Wide Web” escrito por Carlos Serrano. Puede encontrarlo en el sitio www.5campus.com. Por otro lado también es imprescindible enseñar a los estudiantes a evaluar críticamente el contenido de las páginas de Internet. Con este fin algunas instituciones han diseñado herramientas que ayudan en la evaluación de los sitios de Internet, por ejemplo el Center for Instructional Technology (CIT) proporciona un checklist para evaluar websites (http://www.unc.edu/cit). También puede conseguir otro checklist en la página de la Biblioteca Wolfgram Memorial de la Universidad de Widener (http://www2.widener.edu/Wolfgram-Memorial-Library/webevaluation/webeval.htm).
  • Buscadores especializados: Existen algunos sitios especializados en temas económicos y empresariales, y poseen buscadores sólo sobre esta temática. Por ejemplo EconRed, que es una web de la Biblioteca de la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad Complutense de Madrid (http://www.ucm.es/BUCM/cee/econred.htm). También la página de Internet de la National Council on Economic Education (NCEE) posee un buscador en el que se puede encontrar una gran variedad de recursos (www.ncee.net). También podría visitar www.economicsearch.com.
  • Páginas de bancos centrales, organismos internacionales y otras instituciones: Prácticamente todos los Bancos Centrales y organismos internacionales del mundo, entre muchas otras instituciones, poseen páginas de Internet. En estas páginas se pueden encontrar datos e indicadores económicos históricos y actualizados, información sobre política económica, actividades realizadas, proyectos, etc. Incluso algunos sitios poseen recursos educativos, como la página del Banco Mundial o la página de la Reserva Federal de los Estados Unidos. Algunas páginas interesantes son:

Bancos Centrales:

·        Banco Central de Costa Rica: www.bccr.fi.cr

·        Reserva Federal de E.U.A.: www.federalreserve.org

·        Banco Central Europeo: www.ecb.int

·        En www.auladeeconomia.com puede encontrar una lista de las páginas de Internet de los bancos centrales de los países de América Latina.

Organismos Internacionales:

·        Banco Mundial: www.bancomundial.org o www.worldbank.org

·        Fondo Monetario: www.imf.org

·        Banco Interamericano de Desarrollo: www.iadb.org

·        CEPAL: www.cepal.org

·        Organización Mundial del Comercio: www.wto.org

Otras instituciones:

·        Superintendencia General de Entidades Financieras: www.sugef.fi.cr

·        Superintendencia General de Valores: www.sugeval.fi.cr

·        Ministerio de Hacienda: www.hacienda.go.cr

·        Ministerio de Comercio Exterior: www.comex.go.cr

·        Promotora del Comercio Exterior de Costa Rica: www.procomer.com

·        Informe del Estado de la Nación: www.estadonacion.or.cr

·        Instituto Nacional de Estadística y Censos: www.inec.go.cr

·        GeoHive (Estadísticas mundiales): www.xist.org

·        Observatorio del Banco Central Europeo: www.obce.org

  • Prensa económica: En Internet pueden encontrarse noticias de agencias noticiosas, periódicos, revistas, canales de televisión y radios. En el caso de Costa Rica puede hallarse información económica en las páginas de Internet de periódicos como La Nación (www.nacion.com) o La República (http://larepublica.terra.co.cr/news), pero también en medios especializados en temas económicos y empresariales como El Financiero (www.financiero.co.cr) o Actualidad Económica (www.actualidad.co.cr). A nivel internacional se puede encontrar valiosa información en The Economist (www.economist.com), Pulso Latino (www.pulsolatino.net), Bussiness2.com (www.bussiness2.com), Investor (www.investor.com), Fortune (www.fortune.com). La información de estas fuentes es sumamente valiosa, actual y útil para complementar la clase con noticias sobre eventos recientes, e ilustrar así la importancia y aplicación de los temas estudiados. En mi experiencia como profesor de economía el uso de noticias ha enriquecido mucho mis lecciones y los estudiantes se sienten muy satisfechos al poder observar cómo se aplican en situaciones reales los conocimientos adquiridos en clase. Además muchas noticias me han servido de base para crear casos de estudio y diversos ejercicios.
  • Bibliotecas y bases de datos especializadas: Algunas bibliotecas, principalmente de universidades, poseen sus páginas de Internet y permiten realizar búsquedas, al igual que existen bibliotecas virtuales con amplia información, por ejemplo EBSCO (www.ebsco.com).
Presione Aquí para Más Información

2. Páginas especializadas en la enseñanza de la economía:

He considerado que las páginas especializadas en la enseñanza de la economía merecen ser mencionadas a parte de las demás páginas de Internet en las que se pueda hallar información económica, ya que su objetivo primordial es de carácter educativo, mientras que en las otras no es así. Estas páginas pertenecen a universidades, institutos, fundaciones, asociaciones docentes y a profesores individuales. Algunas que vale la pena visitar son las siguientes:

  • Universidades, institutos, fundaciones y asociaciones: Muchas de estas páginas poseen, además de literatura económica y diversos recursos para economistas, cursos en línea, exámenes y prácticas, glosarios, consejos y guías para profesores, ejercicios interactivos, software, etc.
    • National Council on Economic Education (NCEE) http://www.ncee.net: Provee acceso a programas educativos, recursos para economistas y profesores de economía, software, links, etc.
    • American Economic Association (AEA) www.aeaweb.org: Posee algunos recursos interesantes como la American Economic Review, el Journal of Economic Literatura y el Journal of Economic Perspectivas. Además una sección llamada RFE Resources for Economist on the Internet.
    • AmosWeb eTutor www.amosweb.com: Este sitio contiene glosarios, una enciclopedia de información económica, materiales para cursos de microeconomía y macroeconomía, ejercicios, entre otros contenidos de utilidad.
    • Foundation for Teaching Economics http://www.fte.org: Esta fundación está dedicada a promover el mejoramiento de la enseñanza de la economía. Posee ayudas para desarrollar actividades para enseñar distintos conceptos económicos, y además contiene guías para el uso didáctico de Internet. La FTE ha creado una serie de estándares sobre los contenidos de los cursos de economía.
    • Proyecto 5campus.com de la Universidad de Zaragoza www.5campus.com: Los creadores de este sitio se han propuesto reunir 600 lecciones de distintos campos confeccionadas por 137 profesores distintos de España y Latinoamérica, principalmente en el área de los negocios. La mayoría de las lecciones sobre de contabilidad, finanzas, economía, entre otras.
    • EconModel http://www.econmodel.com: Este sitio permite ver gráficas animadas de gran cantidad de modelos, por ejemplo, en el área macroeconómica, oferta y demanda, incidencia del impuestos sobre ventas, competencia perfecta, entre otros, y en el área macroeconómica, modelo keynesiano simple, modelo IS-LM, modelo de Mundell-Fleming, etc.
    • EconEdLink http://www.econedlink.org: Esta página es un excelente apoyo para cualquier profesor de economía. Posee ejemplos de lecciones y casos, ayudas para planear lecciones, links, recomendaciones sobre el uso didáctico de Internet. Posee valiosos recursos en su sección CyberTeach y en su newsletter EconEdLetter.
    • DiM Pizarra Digital http://dewey.uab.es/pmarques/dim: Este es un sitio del grupo Didáctica y Multimedia de la Universidad Autónoma de Barcelona y posee variedad de links, y un recurso muy completo llamado Pizarra Digital, el cual contiene muy buenas lecciones de economía y material útil.
    • Journal of Economic Education http://www.indiana.edu/~econed: Este sitio contiene artículos, tanto de economía como sobre la enseñanza de la economía, a la vez que provee materiales de distintos tipos.
  • Páginas de profesores de economía: Actualmente distintos profesores de economía alrededor del mundo han creado sus propias páginas de Internet. Estos sitios proveen tanto programas de cursos, ejercicios, links, material de estudio, esquemas y guías de estudio, entre otros materiales de utilidad. Las siguientes son algunas que pueden ser interesantes:
    • Ecomur www.ecomur.com: Esta es una excelente página del profesor español Fernando Mur, quien posee amplia experiencia en la aplicación de las tecnologías de la información en la docencia. En este sentido el sitio posee un muy buen diseño tanto en lo técnico como en lo didáctico. El sitio provee una gran cantidad de links, ejercicios interactivos, lecciones de economía, chat, foros, noticias, buscador, entre mucha otra información. Es sobresaliente la lección sobre la oferta y la demanda llamada El funcionamiento de los mercados a través de gráficos de oferta y demanda, en la cual hace uso de gráficos interactivos (applets) para explicar los cambios en las cantidades demanda y ofrecida, y los desplazamientos en las curvas.
    • Ecobachillerato.com www.ecobachillerato.com: Esta es una web del profesor español Tomás Guajardo, del IES Pablo Gargallo de Zaragoza. El sitio posee trabajos de economía, ejercicios, actividades, resúmenes de noticias, exámenes, diccionarios, enciclopedia virtual y otros recursos didácticos.
    • Página de Internet del profesor Abraham Samuel Pérez www.geocities.com/samperez7: Este profesor de la Universidad Rafael Landivar de Guatemala, también ha elaborado su sitio, en el que brinda información a sus estudiantes como artículos, presentaciones de Power Point, entre otros.
    • AulaDeEconomía http://www.auladeconomia.com: Desde hace algunos años he desarrollado este sitio y he complementado mis cursos con la información que he reunido en él. El sitio posee diversos artículos, apuntes de clase de microeconomía, macroeconomía, mercados financieros y política económica, entre otros. Además links, datos y otros recursos. Hasta ahora ha tenido muy buena aceptación entre los estudiantes. Usted también podría animarse a crear su propio website.
    • Otros profesores con su propia página de Internet son el Dr. D. Juan Carlos Martínez Coll Universidad de Málaga http://www.eumed.net/cursecon y el Dr. Jaime Rodríguez Pascual Universitat de Barcelona http://www.ub.es/rrll

3. Correo Electrónico (email), chats y foros:

Tanto el correo electrónico, como los chats y los foros permiten interactuar con los estudiantes de distintas maneras, que van desde la evacuación de dudas y consultas, hasta discusiones sincrónicas, como los chats, o asincrónicas, como en los foros. Bien empleados estos son medios para propiciar nuevas experiencias de aprendizaje.

4. Tests, crucigramas y otras actividades educativas:

En distintos sitios en Internet, al igual que también existe software especializado, se pueden encontrar ejercicios interactivos de selección, de completar, crucigramas, etc. Por ejemplo en Ecomur.com www.ecomur.com y en el sitio de Michael Parkin www.economicsplace.com se pueden encontrar test de selección sobre distintos temas de Micro y Macroeconomía.

Incluso existen algunos sitios como Problems in Microeconomics http://www.msu.edu/course/ec/201/brown/pim/index2.htm que se especializan en proveer ejercicios. Es recomendable ver las páginas de los libros de texto, tal como la mencionada de Parkin, ya que usualmente además de los ejercicios poseen presentaciones de Power Point y otros recursos para el profesor. Otras webs recomendadas son: http://mceachern.swcollege.com y http://mcgraw-hill.es/mochon.

5. Gráficos animados:

Una de las principales herramientas de análisis económico es el uso de gráficos. Frecuentemente se grafica alguna situación y luego es necesario mostrar qué ocurre si se presenta algún cambio, lo cual muchas veces implica el desplazamiento de las gráficas y al final se tiene la pizarra llena de curvas, y resulta a veces un tanto complicado. El uso de applets, flash, gifs animados y otros recursos permite animar los gráficos, facilitando así la comprensión de los análisis que en ellos se basan y que requieren trazar varias gráficas, desplazarlas, etc. Tal como se mencionó anteriormente se puede encontrar una lección de microeconomía que hace uso de gráficos animados en Ecomur.com, y es la lección sobre el modelo de oferta y demanda llamada El funcionamiento de los mercados a través de gráficos de oferta y demanda. También en AulaDeEconomia puede encontrar algunos gráficos animados sobre el equilibrio macroeconómico.

Una página excelente es Tutor2u. Digital Resources Learning http://www.tutor2u.net. Esta página presenta una gran cantidad de flashcharts, que son gráficos animados que muestran la evolución de la economía, principalmente de Inglaterra, y varios modelos económicos. Otro sitio interesante es The Economics Net-TextBook by Ted Black http://nova.umuc.edu, que contiene animaciones de modelos gráficos, y en los cuales se pueden introducir variaciones introducidas por el usuario. Otro sitio con lecciones animadas es EconWeb economics texts and study guides http://www.econweb.com, al igual que se pueden encontrar interesantes applets en The Digital Economist http://www.digitaleconomist.com/

6. Software, juegos y simulaciones:

También puede complementarse la enseñanza de la economía con simulaciones de distintos tipos. Los siguientes sitios de Internet que se mencionan ofrecen algunos ejemplos:

  • Games Economists Play by Greg Delemeester and Jurgen Brauer http://www.marietta.edu/~delemeeg/games/table1.htm: Este sitio presenta una serie de juegos que se pueden usar para enseñar economía.
  • Por otro lado existe suficiente software estadístico, matemático y econométrico, por ejemplo la página del LTSN http://econltsn.ilrt.bris.ac.uk/alphalst.htm: Provee una lista de 171 programas que se pueden emplear en la enseñanza de la economía. Son programas econométricos, estadísticos, matemáticos, de simulación, macroeconómicos y macroeconómicos.
  • Un recurso útil es Excel, ya que es un programa muy popular y de fácil uso, por lo que se puede emplear para desarrollar diversos modelos.  En algunas de mis clases he usado Excel para explicar conceptos como el multiplicador del gasto, entre otros. La imagen muestra un ejemplo.

 

  • También puede consultarse la Página de economía de Matías Mittlebach, cuyo tema principal es el desarrollo de Modelos económicos con Excel http://usuarios.lycos.es/easail/proyecto_easa7.htm.
  • Otra alternativa son los mercados en línea, como el Iowa Electronic Markets http://www.biz.uiowa.edu/iem y los juegos de bolsa, como The Stock Market Game (SMG2000) http://www.smg2000.org, una simulación de Wall Street.
  • También se puede similar la política económica, por ejemplo el presupuesto fiscal de E.U.A. CCER's National Budget Simulation http://woodrow.mpls.frb.fed.us/econed/class/econnew.html#about. También se puede simular la política monetaria y fiscal, por ejemplo empleando el software MacroSim, donde se aplican distintos instrumentos de política económica en diferentes escenarios y se observa la efectividad de cada medida.

En el sitio http://www.frbsf.org/econedu/curriculum/interdl.html también se puede simular la política monetaria y fiscal.

7. Comunidades:

Otra alternativa para los profesores de economía son las comunidades virtuales. Por ejemplo la Comunidad de Profesores de Economía del Grupo de Trabajo DiM – Didáctica y Multimedia – de la Universidad Autónoma de Barcelona. Las comunidades pueden ser útiles para compartir información y experiencias con otros profesores de diversas latitudes.

8. Otras tecnologías:

Además de todo lo mencionado existen plataformas virtuales, como Blackboard, se pueden emplear videos (por ejemplo las presentaciones multimedia para explicar economía del Dr. D. Juan Carlos Martínez Coll Universidad de Málaga http://www.eumed.net/cursecon), las videoconferencias, entre otras alternativas tecnológicas que pueden enriquecer enormemente cualquier lección de economía.

Consideraciones finales sobre el uso de los recursos informáticos:

Finalmente considero importante comentar algunos aspectos sobre el uso de los recursos informáticos aplicados en la enseñanza de la economía:

  • La tecnología no es una panacea. Los recursos tecnológicos pueden ayudar a mejorar los procesos de enseñanza – aprendizaje de la economía, pero no solucionan todos los problemas que se presentan en esta labor.
  • La tecnología debe ser bien empleada. Una tecnología mal empleada puede ocasionar más problemas de los que podría solucionar. Así cualquier recurso que se vaya a emplear debe ser evaluado previamente, para verificar si realmente vale la pena.
  • Los recursos empleados deben estar al alcance de los estudiantes. Por ejemplo, no tendría sentido crear un website, si los estudiantes no tienen un adecuado acceso a Internet. También deben estar a su alcance en cuanto a la capacidad que tengan para manejarlos, por ejemplo el idioma presenta una barrera en muchos casos.
  • Los recursos empleados deben agregar valor. Muchas veces un profesor organiza un foro y nadie participa. Los estudiantes no lo harán sino significa un aporte distinto de lo que se realiza en clase. O también para qué usar un sitio en Internet que contenga lo mismo que cualquier libro.
  • La tecnología no debe sustituir los procesos de razonamiento y análisis. Las herramientas tecnológicas deben facilitar los análisis, no sustituirlos. No se aprendería nada si sólo se introdujeran datos en la computadora y ésta diera los resultados si no se desarrolla la capacidad de comprenderlos, analizarlos y emplearlos apropiadamente.
  • Las herramientas empleadas deben ser adaptadas y aceptadas a los estudiantes. Los grupos varían, algunos por su edad, por su condición socioeconómica y por muchas otras razones. Es por esto que si se va a emplear un cierto recurso tecnológico éste debe tener en cuenta estos factores, por ejemplo a la mayoría de las personas de más avanzada edad les resulta difícil adaptarse a las nuevas tecnologías. Ante un grupo de este tipo tal vez sea mejor hacer las cosas en una forma más tradicional.
  • El uso de los recursos tecnológicos implica un gran requerimiento de tiempo por parte del profesor. Si va a emplear este tipo de recursos debe saber que requiere mucho tiempo adicional para el profesor (aprendizaje, desarrollo, investigación, actualización, etc.), el cual si no se dispone probablemente limitará el beneficio que se pueda obtener de ellos.
  • Se deben considerar las diferencias en los estilos de aprendizaje. Existen diferentes estilos de aprendizaje de persona a persona. No todos se sentirán cómodos frente a la computadora, o ante una u otra actividad. Esto debe ser tenido en cuenta antes de seleccionar un recurso tecnológico.
  • La tecnología es un medio y no un fin. En general el uso de la tecnología es un medio, no es el objetivo final, y como tal sólo valdrá la pena cuando contribuya a mejorar lo existente.

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